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麒麟菜

麒麟菜属(Eucheuma)海藻的总称。又名鸡脚菜、珍珠菜。属红藻门、真红藻纲、杉藻目、红翎菜科。

全世界有30多种,中国有麒麟菜 〔Eucheuma muricatum (Gmel.) Weber vanBosse〕、珍珠麒麟菜(E. okamurai Yamada)、琼枝〔E. gelatinae (Esper) J. Ag〕、草珊瑚(E. cupres-soideum)、琼芝(E. crassum Zan.)、长心卡帕藻〔Kap-paphycus alvarezii (Doty) Doty〕、锯齿麒麟菜(E.serra J. Ag.)等。

分布

麒麟菜主要分布在热带和亚热带海区,以赤道为中心,向南北两方延伸。产量最多的国家为菲律宾,其次为中国,而澳大利亚、新西兰、印度尼西亚、马来西亚、日本等也有一定数量分布。中国的主要产地为台湾省、海南省及其东沙群岛、西沙群岛。全世界年产量约2万吨干品。

形态特征

麒麟菜为多年生海藻。藻体肥厚,呈圆柱状或扁平状,二叉式或不规则分枝,稍水平伸出。分枝上多具有乳头状或疣状突起。藻体腹面有数个固着器,有的枝端有疣状固着器附着于其他分枝上。藻体一般为20~40厘米长,2~8厘米宽,色呈黄绿、紫红或暗红。干燥后为较硬的软骨质。(见彩图253)

生活史

由孢子体和配子体两个相似的世代组成。孢子体成熟时,部分皮层细胞形成四分孢子囊,囊内含有4个孢子,呈层形排列。成熟后破囊而出,附着在珊瑚礁上,萌发成雌雄两种配子体,这是无性繁殖阶段。雄配子体成熟时,在小枝两侧形成精子囊群;雌配子体自皮层细胞内侧生出果孢,上面生受精丝,突出藻体表面。当雄配子体释放精子到水中后,果孢受精并发育成囊果,内含果孢子,突出于藻体侧面,单生或群生。果孢子放出后,附着在海底珊瑚枝上,又萌发成为新的藻体,即孢子体。麒麟菜除孢子繁殖外,更多的情况行营养体繁殖。

生态习性

麒麟菜多生长在1~5米深的珊瑚礁上。在珊瑚礁盘的外缘和海水交换良好的海区,生长尤佳。一般浅水处的藻体粗厚、色浓,深水处的藻体分枝伸展,色淡。

价值

麒麟菜含有大量卡拉胶、多糖及粘液质,是提取卡拉胶的重要工业原料,并可用于治疗气管炎、咳嗽、痰结、痔疾等症。