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是辐鳍鱼类体内的一个内充气体的囊状器官,其生理作用是调节鱼在水中的沉浮。一些鱼的鳔还有呼吸、发声等机能。有些淡水鱼类的鳔与内耳相连,用来测量水压和提高听觉灵敏性。

鱼鳔也被用作人类食物和材料,又称鱼胶、鱼肚、白鳔、鱼泡等。

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结构和原理

鳔位于鱼体腔内的背部,鳔壁坚韧不透气,包含鸟嘌呤晶体,只含很少的血管组织。鳔的发达程度与鱼的习性有关:生活于极浅水和底栖的鱼类因为不需要浮沉,鳔一般较为退化;另外,金枪鱼等因为需要快速游泳,鳔也不发达。包括鲨鱼的很多软骨鱼类只靠游泳来调节浮力。

生活在浅水鱼类的鳔内气体成份类似空气。深海鱼类则一般含氧气较空气高。 鳔内不同程度的充气导致其体积以及整个鱼体的比重变化。鳔内充气造成鱼体所受浮力增大,便于鱼体上浮,适当的排气导致相对浮力为零,鱼体停留在某个深度;鱼下沉的时候,由于水的压力增加,鳔的体积减小,需要适当的充气才能不用游动而停留在新的深度。

从进化的角度看,鳔和陆生动物的肺有同源性。然而在胚胎期间,鳔是由消化道突出并扩大而形成的,并与消化道经由鳔管相连。通鳔(也称喉鳔,physostomous)鱼类终生保留鳔管,通过口吞咽空气来充排气,例如鲤形目和鲱形目。闭鳔(physoclistous)鱼类,例如鲈形目的鳔管消失,通过特别的腺体分泌乳酸来从血液中收集氧气进入鳔。后者因为排气速度比较慢,在鱼体快速上升的情况下更容易导致鳔破裂。

食品用途

鱼肚是一些鱼鳔经加热溶化并重新凝结后的产品,在一些亚洲国家,包括中国菜中被用作海鲜烹饪原料。鱼肚富含胶原蛋白,但本身味道并不明显,主要是加入炖汤,加强口感和粘稠度。

在欧洲历史上,鲟鱼等鱼的鳔熬制的胶,英文称葡萄酒和啤酒,也用做果冻等食品原料。但目前已被家畜胶原蛋白和其他成分代替。

药物

中医用来入药的鱼鳔一般来自石首鱼科的黄鱼或鲟科的鳇鱼。中医认为其性平,味甘,有补肾益精,滋养筋脉的作用,用来治疗腰膝酸软、产后虚弱等症状。

粘合剂

鱼鳔加水溶化的产品称为鱼鳔胶,在中国传统中被用来粘合木材部件。注意有时用皮革制做的胶也称为鳔胶。