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天然碱

非金属矿产资源之一。又称碳酸钠石。成分Na3H[CO3]2·2H2O。单斜晶系。灰白色或灰黄色。玻璃光泽。硬度2.5~3.0。密度2.11~2.14g/cm3。易溶于水,味咸。是制碱工业的原料,也可作洗涤剂。2000年,美国消费纯碱639万t,其中玻璃生产占50%、化学制品占27%、肥皂和去污占11%、分配剂占5%、废气脱硫占2%、纸浆和造纸占2%、水处理占2%、其他占1%。纯碱按原料和加工方法的不同分天然纯碱和合成纯碱。前者是用天然碱[Na3H(CO3)2]生产的,后者是用商品盐(NaCl)和碳酸盐岩(主要是石灰岩)加工而成。2000年,世界纯碱(天然加合成)产量为3466万t。纯碱市场仍处于供过于求的状况。2001年,世界探明天然碱(折合成碳酸钠)储量为240亿t、主要集中在美国(230亿t)、博茨瓦纳(4亿t)、墨西哥(2亿t)、土耳其(2亿t)等国。探明储量可保证世界生产692年。按储量基础400亿t计算,可满足世界1154年的需求。世界需求的年增长率可达2%~2.5%。