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南露脊鲸

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介绍

南露脊鲸南露脊鲸

  这种巨大的哺乳动物身长最长可达15到17米,完全成年的鲸鱼体重可达65吨。有些体形较大的南露脊鲸寿命可达80年以上。南露脊鲸不像其他的须,露脊鲸没有喉槽和背鳍,下颚呈高度弯曲的弓形,黑色的鲸须悬垂下来可达2.5米。其头部有一些灰白色的瘤状隆起。这种鲸鱼的视觉比较发达,能够在水下和水面上看到清晰的图像。成年南露脊鲸的嘴全张开时上下可达2米高!虽然它们体形巨大,但是它们却是以浮游生物磷虾、桡脚类的动物为食。每次进食,露脊鲸都要吞如大量的海水通过位于其上颚260根鲸须,就像窗帘一样来过滤它所需要的食物。
    

习性

南露脊鲸南露脊鲸

 南半球的露脊鲸跟北半球的露脊鲸非常相似,因此有南露脊鲸和北露脊鲸之称。南露脊鲸出现在南半球的所有海域,秋季时迁徙到北方可以避寒的海岸和海湾,最北可到达赤道海域。在北方,它们不仅能躲避南方海域的寒冷,而且还能交配产仔。雄性露脊鲸的性器官有2.5米长,在鲸类世界里相对于它庞大的体积来说这已经是最长之一了。公鲸的睾丸在动物界是最重也是最长的,大约有1吨重。一个单身公鲸射出数量巨大的精子足以冲刷干净其他公鲸留下的精液残余物。鲸鱼的妊娠期长达11-12个月之久,而且每次只产一头鲸仔。新出生的幼鲸虽然身躯庞大,体长可达5到6米,但仍然非常依赖母亲,至少需要哺乳6个月。当春天到来时,幼鲸已经几个月大了,鲸群就会慢慢地向南迁徙,到达位于南纬55’的次南极地区会聚地,在这里,它们将度过夏天。

南露脊鲸颜色发黑,喷出的水柱成V字形。它们的身体颜色多为黑色,尽管有些鲸鱼身体上会有白色的斑点,而幼鲸的颜色可能完全是白色。这类鲸体形庞大,强壮有力,声音洪亮。有时人们会看到它们成群或结队地进行空中表演。鲸鱼最引人注目的习性是鲸跃。鲸鱼有时会几乎将整个身躯跃出水面,姿态雄伟而优美,然后伴随着巨大的溅落声没入水面。鲸跃的原因尚不清楚,它可能是鲸鱼沟通、求偶的一种方式,也可能是好战挑衅的一种表示;另一种可能是,这种动作会帮助鲸鱼蜕皮,或者摆脱掉身上的鲸虱。或者,只不过是鲸鱼表达欢乐的一种方式。尾击指的是鲸鱼将尾巴竖起然后重重地击打水面,这可能是表示警告或恼怒的某种信号。带着幼鲸的母鲸经常会有尾击动作。在游弋时,鲸鱼将尾巴竖起,保持垂直姿势很长时间。这可能是一种控制温度的手段,也可能是鲸鱼在进食表层水面生物时的一种身体姿势,还可能仅仅是为了吸引注意、出风头的行为。有些鲸鱼,包括南露脊鲸,时常会把头露出水面,好像在观察水面的动静——事实也正是如此。这种动作被称作侦查跳。鲸鱼所发出的低沉、悠扬的鸣叫被称作鲸鸣,在2公里以外都可以听到,而且在远处听起来像是长长的呻吟。

濒危程度

现今世界上南露脊鲸的数量只有10000条了。19世纪以来为了获取鲸须和鲸油大量的鲸鱼被捕杀。现在国际鲸鱼协会采取措施来这种正在频临灭绝的物种,要严格保护南露脊鲸的数量。而北露脊鲸的数量则不幸地走在绝种的边缘。

  南露脊鲸(Southern right whale)之所以叫这个名字,是因为它们是“适宜”(right)被捕杀的鲸鱼。这种鲸的游速慢且靠近海岸,被杀死后尸体还会浮在水面上,因此捕鲸者们认为它们是最易于捕杀的鲸鱼。南露脊鲸被归类为处境危险、需要保护的动物。作为保护的成果,它们的数量在回升,但回升的水平还不足以保证使这一物种脱离濒危处境。而北露脊鲸的数量则不幸地走在绝种的边缘。

物种差异

南露脊鲸(Eubalaena australis)为真露脊鲸属(已知有3种)的其中一种,目前估计大约有7,500条南露脊鲸生活在南半球的南部海域。

南露脊鲸南露脊鲸

就跟其他的露脊鲸一样,人们可以靠着头上的硬茧、宽广而无背鳍的背部与长且呈拱状的嘴部来分辨南露脊鲸与其他鲸鱼的不同。它们的身体呈现深灰色或黑色,偶尔在腹部还会出现一些斑点。皮肤上的硬茧呈白色,这并不是皮肤的色素造成的,而是大片鲸虱的群落。

南露脊鲸几乎无法从外观与北大西洋露脊鲸或北太平洋露脊鲸分辨出来,只能借由它们头部的细微不同来分辨。南露脊鲸头部的硬茧可能比北半球的露脊鲸少,而下颚却拥有比北半球的露脊鲸还多的硬茧。

南露脊鲸是由德穆兰(Desmoulins)于1822年所描述,后来在1864年格雷将南露脊鲸分类为露脊鲸属。之前的分类是将南露脊鲸视为北大西洋露脊鲸(E. glacialis)的亚种,而现在则认为是两种不同的种类。而且也许有一天,南露脊鲸会再被重新分类到原本的属,因为生物学家发现3种露脊鲸之间的差异比弓头鲸(露脊鲸属的唯一一个种)与3种露脊鲸之间的差异还要大。因此在未来有可能会把这4种鲸鱼放在同一个属。

南露脊鲸的异名有B. antarctica、B. antipodarum与 E. temminckii这几种。虽然目前把露脊鲸分成3个种,但是在历史上专家们并没有把这3个不同的露脊鲸族群分成3个种。在捕鲸业发达的时期是把它们当成同一种露脊鲸。后来形态学显示北部与南部的露脊鲸在头部外形上有所差异,这个证据显示至少有2个不同的种,一种只能在南半球发现,而另一种则在北半球发现。而且目前并未发现任何露脊鲸族群会穿过温暖的赤道海域,与其他族群接触或繁殖,因为露脊鲸拥有厚重的鲸脂肪让它们无法在赤道海域将体热散发出去。

近年来基因研究提供了明显的证据,显示北半球的露脊鲸与南露脊鲸在300万年至1200万年内没有杂交过,证明南露脊鲸的确是一个独立的种。然后更令人惊奇的发现是:北大西洋露脊鲸与北太平洋露脊鲸确实也是不同的种,事实上比起北大西洋露脊鲸,北太平洋露脊鲸更接近南露脊鲸。莱斯(Rice)在1998年将分类维持为2个种,不过罗森邦(Rosenbaum)与布朗尼(Brownell)两团队在2000年对此提出质疑。《世界哺乳动物》(Mammal Species of the World)在2005年列出了3个种,显示一个似乎是永久的变更。

生活在露脊鲸皮肤上的鲸虱借由它们的基因模式提供了露脊鲸数目进一步的资讯,因为鲸虱繁殖速度远再露脊鲸之上,所以基因多样性也是更大的。犹他大学的海洋学家研究这些鲸虱的基因后,认为露脊鲸大约600万年至500万前演化成3个不同的种,而且3个种在11世纪人类开始捕鲸之前都是相当繁盛的。露脊鲸第一次是因为南美洲与北美洲相连接而分裂成太平洋与大西洋两个族群,然后因为赤道海域的温度又分裂成南北个族群。这次研究的领导人琼·赛格(Jon Seger)对BBC新闻报告说:“这个研究解决了长久以来对于露脊鲸是否有3个种的疑问。毫无疑问的,露脊鲸确实分成3个不同的种。”

分布范围

分布图分布图

南露脊鲸会花费整个夏天在南半球的高纬度地区(很可能在接近南极洲的海域)觅食。它们为了觅食,会在冬季迁移到南半球的北部,包括阿根廷、澳大利亚、巴西、智利、新西兰、莫桑比克与南非的沿海地区都可以看到它们的踪影。南露脊鲸的数量估计界于7000与8000只之间。自从禁止猎捕南露脊鲸之后,它们的数量估计每年以7%的速度来增加。这表示南露脊鲸分布在南美洲、非洲南部与澳大利亚的族群彼此几乎不会交配,因为雌性的南露脊鲸对于养育及生育栖息地的依赖是非常强烈的,它们会依靠本能来回到幼鲸身边。


因为海洋相当广大,所以很难去精准的得知南露脊鲸的数量。根据国际捕鲸委员会(International Whaling Commission)于1998年3月在开普敦举行的研讨会提出的数据,估计目前大约有7,000条南露脊鲸。这些资料是研究人员于1990年代在3个地点(阿根廷、南非与澳大利亚)以雌性成年的露脊鲸来研究所收集得来的,然后推测其他未研究的地区,雄鲸与幼鲸的数量则使用雄鲸与雌鲸的比例及成鲸与幼鲸的比例来计算,所以估计出在1999年约有7,000条南露脊鲸。

在巴西则透过巴西露脊鲸计划(Brazilian Right Whale Project)的照像辨识(靠着特殊的头部硬茧),目前已经有超过300条南露脊鲸被记录下来,这个计划是由巴西石油公司(Petrobras)与国际野生联盟(International Wildlife Coalition)所共同支持的。圣卡塔琳娜州从6月到11月是露脊鲸繁殖与生产幼鲸的中心,目前已知雌鲸也会在阿根廷的巴塔哥尼亚生产幼鲸。

南露脊鲸南露脊鲸

在1750年,北大西洋露脊鲸因为遭受商业捕鲸,所以数量非常稀少,几乎处在灭绝的状态中,所以美国北方的捕鲸人在18世纪末迁移到了南大西洋。其中巴西最南端的捕鲸站在1796年开始运作。然后在下一个世纪中,美国北方的捕鲸人的活动范围扩展到南半球与太平洋海域,美国人结合了几个欧洲国家的舰队。

南露脊鲸在19世纪之前有非常庞大的数量生存在新西兰海域,但是这些南露脊鲸却在1820年-1900年之间被人类大量的猎捕。捕鲸活动逐渐减少南露脊鲸的数量,后来甚至让它们几乎消失在新西兰海域中。在20世纪开始时,可以看到许多捕鲸业大幅的工业化,猎捕的数量也因此而快速的增加。根据1937年的纪录,在南大西洋有38,000条南露脊鲸被猎捕,在南太平洋有39,000条,在印度洋有1,300条,在北太平洋则有15,000条。因为这个纪录是不完备的,所以鲸鱼实际被猎捕的数量可能更多。 [3]

因为人们知道南露脊鲸已经接近灭绝,所以全球在1937年禁止猎捕露脊鲸。这次禁令是非常成功的,虽然仍然有一些违反禁令的捕鲸活动持续了几十年。马德拉自治区在1968年猎捕了最后两只露脊鲸。非法的补鲸活动仍然在巴西附近海域持续著,而Imbituba仍然处理露脊鲸直到1973年。前苏联在1950与60年代非法猎捕超过3,300只露脊鲸,虽然据报道只有4只。在1937年禁止猎捕露脊鲸之后,露脊鲸从1960年初期再度出现在澳大利亚与新西兰海域。

观测地点和时节

南露脊鲸南露脊鲸

南露脊鲸被华盛顿公约(CITES)列入濒危等级,而世界自然保护联盟(IUCN)则将它们列入低危- 依赖保育等级。所有已知有繁殖活动的国家进行南露脊鲸的保护,包括阿根廷、澳大利亚、巴西、智利、新西兰、南非与乌拉圭等国家。巴西在2000年在圣卡塔琳娜州设立了一个国家环境保育区来保护南露脊鲸的主要觅食区与推广定期的赏鲸活动,这个保育区面积约为1,560km²,包含130公里长的海岸线。

南露脊鲸促使南非贺曼纽斯成为有名的赏鲸地点。在冬季的期间(7月–10月),南露脊鲸会接近距离海岸线非常近的海域,游客们可从附近的旅馆中来观赏南露脊鲸。这座城镇并雇用一个人到处告诉人们在哪里可见到鲸鱼的踪迹。南露脊鲸也可以在其他冬季繁殖区观察到。

在巴西圣卡塔琳娜州的因比图巴已被指定成为“国家露脊鲸首府”,每年9月就举行一次一年一度的露脊鲸周的庆祝活动,这时人们有更多的机会看到母鲸和小鲸。而巴西旧的捕鲸中心现在已改为露脊鲸历史博物馆。鲸保育机构和海洋同盟曾经在阿根廷巴塔哥尼亚瓦尔德斯半岛的冬季记录到世界上最大不同物种的繁殖族群,数量总共超过2,000只。

在澳大利亚的冬季与春季,人们可以在靠近南澳的大澳大利亚湾(Great Australian Bigh)附近的布达悬崖(Bunda Cliffs)与双生岩(Twin Rocks)海域看到南露脊鲸。

观鲸最佳地点

赫曼努斯(Hermanus),位于西开普敦省,号称为全球最佳陆上观鲸地点,此处可俯瞰开普南海岸的沃克湾(Walker Bay)。此外,亦可选择在普列登堡湾(Plettenberg Bay)、奥歌亚湾(Algoa Bay)及Wild Coast观鲸。虽然南露脊鲸是当地的骄傲,但也不乏其它鲸鱼的存在,如座头鲸、氏鲸及虎鲸。

·观赏南露脊鲸的最佳季节是每年六月至十一月,届时牠们在开普南海岸沿线栖息。不过于其它时间,亦有一些南露脊鲸出没于远在北方的夸祖鲁-纳塔尔省(KwaZulu Natal)。繁殖的高峰期为七月及八月,但游人在九月及十月仍可观赏到大量鲸鱼。

·全球唯一的报鲸人(whale-crier)是负责在观鲸季节于沃克湾通报鲸鱼的到来,专责巡视赫曼努斯的街道,当他发现有鲸鱼在海湾出没时就会吹响巨型号角,实时提醒观鲸爱好者。

·虽然赫曼努斯是知名的观鲸热点,但其实从西海岸的Strandfontein到开普敦以北的兰伯特湾(Lambert's Bay)、埃兰兹湾(Elands Bay)、圣赫勒拿(St Helena)、沙丹那(Saldanha)及Ysterfontein,沿途都可观赏南露脊鲸及其它种类的鲸鱼。

·此外,开普半岛周围及从南海岸至奥古哈斯角(Cape Agulhas)均是绝佳的观鲸地点。尤其是位于非洲最南端的奥古哈斯角,这是非常适合观赏南露脊鲸母亲与幼鲸玩耍的情景——一次最多可达五十对鲸鱼母子,绝对是不枉此行。迷人的小镇Arniston以及从海岸至Cape Infanta,亦因观鲸活动而闻名。

·从Stilbaai到莫塞尔湾(Mossel Bay)的花园大道(Garden route),再到George、Wilderness、Knysna及Tsitsikamma的一片连绵海岸线,景色怡人,游客在此可以观赏各种鲸鱼,如在交配期可看到南露脊鲸;五月至十二月可以看到座头鲸;氏鲸则常年可见;有时甚至能遇上杀人鲸。

·从Cape St Francis到崎岖不平的狂野海岸( Wild Coast),沿途有无数视野不错的观鲸地点,可以观赏座头鲸、氏鲸、小须鲸及杀人鲸;而且经常看到南露脊鲸,尤其是在奥歌亚湾。而圣约翰港(Port St Johns)海滩附近,经常看到抹香鲸及喙鲸。最值得注意的是,座头鲸于每年五月至七月会向北迁徙,由十一月至一月重返。在这两段时期,游人几乎每天都看到座头鲸,有时甚至会发现牠们于远在北方的开普菲德(Cape Vidal)出没。

观鲸小贴士:
南非开普半岛观鲸南非开普半岛观鲸


·鲸鱼最喜欢在晴朗无风的天气出没。
·如果在海滩观鲸,必须带备双筒望远镜、帽子及防晒霜,然后耐心等待。
·留意鲸鱼喷出的水柱,通常是鲸鱼现身的第一个特定讯号。
·南露脊鲸与其它鲸鱼不同,没有背鳍,但头部有皮茧,或厚厚的皮块。
·打算坐船观鲸(每年有五万人坐船观鲸),一定要选择获政府核准提供近距离观鲸活动的公司,确保该公司拥有必需的船舶牌照及保险,以及船长拥有规定的证书及政府颁发的观鲸牌照。上船后保持安静,全程听从指示,以免吓怕附近的鲸鱼。



 

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