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肺鱼

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简介

肺鱼肺鱼

肺鱼类的最早代表是泥盆纪中期的双鳍鱼。在此基础上,肺鱼类在晚泥盆世至石炭纪曾经比较繁盛,至今只有少数极特化的代表生活在非洲、澳洲和南美洲的赤道地区。

肺鱼澳洲肺鱼的仔鱼

肺鱼是一种和腔棘鱼类相近的淡水鱼。古代时曾在地球上大量繁殖,现在仍有少数保存着其种族而遗留下来,可以说是一种“活化石”。诚如它的名称,肺鱼有很发达的肺部,部分种类即使没有水也能呼吸空气而生存。在水中,鳍能像脚一样支撑着身体。
肺鱼类的最早代表是泥盆纪中期的双鳍鱼。在此基础上,肺鱼类在晚泥盆世至石炭纪曾经比较繁盛,至今只有少数极特化的代表生活在非洲、澳洲和南美洲的赤道地区。澳洲肺鱼是三个地区肺鱼中最原始的,它们生活在昆士兰洲的一河流中,在旱季河流水量减少时就生活在一个个孤立的小水坑中,到水面上来呼吸空气,利用它那分布着许多血管的单个的肺进行呼吸。不过,这种鱼还不能离开水面生活。

非洲的肺鱼和南美洲的肺鱼则在它们栖息的河流完全干涸后还能够生存好几个月。当旱季来临时,这些肺鱼就钻进泥里并把自己包裹起来,只留下一到数个小孔与外界通气,以使自己能够进行呼吸。与澳洲肺鱼不同的是,这两种肺鱼都有一对肺。
肺鱼呼吸空气的能力自然而然地使我们联想到,它们可能是鱼类和陆生脊椎动物之间的一个中间过渡环节。特别是澳洲肺鱼的偶鳍演化的外形很像是细细的腿,它们甚至可以用这样的偶鳍在河地或是水塘底部像走路似的移动身体,这样的身体结构和行为活生生地反应了陆生的四足脊椎动物的早期形态。

结构

肺鱼肺鱼结构图

硬骨鱼类的一个较小的类群(亚纲),也曾作为肉鳍鱼亚纲的一个目。化石记录始于早泥盆世,现生种类仅存3属6种,分布于澳大利亚、非洲和南美洲大陆。
肺鱼早期成员体型一般较长,体被较厚的整列,具叶状偶,尾歪型,脑颅骨化程度较高。肺鱼在晚泥盆世和石炭纪呈现高度的多样化,在头部长度、脊椎构造、齿板、齿脊型式(格局)等方面具有高度的分异,但在随后的1.5亿年中未见明显变化。可见的进化趋势包括骨化程度减低,头部颊区与躯体变短、奇鳍重新出现连续状态,鳞片变薄,呈圆鳞型。
肺鱼腭方骨与脑颅愈合,翼骨在中线相遇,舌颌骨退化,不具悬颌功能,一般不具带齿的口缘骨骼,具特化骨板。前、后鼻孔分别位于口缘及口腔顶部,肺鱼叶状偶鳍内的支持骨为“原鳍型”,由一长列中轴骨及两侧辐状骨组成。
现生肺鱼主要生活于河流中,体长可达1~2米,脑颅骨化程度颇低,脊椎为软骨,鳞退化为骨质圆鳞。食性狭窄,以小型无脊椎动物与植物碎屑为主。其中,澳洲肺鱼分布于澳大利亚昆士兰地区的沼泽地带水域中。澳洲肺鱼具单肺(),鳃盖较大,缺氧时,可到水面用嘴吞进空气,压入肺(鳔)内,但不能完全脱离水而在空气中生存。美洲肺鱼在南美大陆分布较广,但以巴拉圭地区浅水水域最为常见。非洲肺鱼被分为四个不同的种,主要分布于非洲赤道附近地区的河流和大湖中,但分布北达塞内加尔,南至莫桑比克。非洲肺鱼和美洲肺鱼都有双肺,鳃盖相对较小,在河流完全干涸时在河床淤泥中做洞,以休眠状态度过长达6个月的干旱季节,完全脱离水,在空气中存活。在石炭纪和二叠纪沉积中,含有零散肺鱼化石的柱状泥质沉积表明,肺鱼在那时即以这种方式来度过困难时期。

肺鱼肺鱼

肺鱼在软组织的构造、发育、生理和行为方面有许多性状与现生两栖类接近而不同于其他现生鱼类,例如美洲肺鱼具有以声门与食道相接的双肺,鳃及鳃部血管较退化,心脏具二心室,其一接受来自肺部的血液,动脉锥有瓣膜将来自肺部的血液与来自鳃部的血液分开。不久前,有些学者提出,肺鱼在具有会厌软骨、脑下垂体结构及其激素成分、晶状体蛋白、胆汁盐、鳃弓肌肉等方面亦与现生两栖类最为接近。但由于这些性状无法与化石类群总鳍鱼类的相应性状进行比较,对这些性状的系统发育意义的评价仍是悬而未决的问题。
位于肺鱼口腔顶部的后鼻孔,曾一度被认为是与四足动物(陆生脊椎动物)内鼻孔同源的构造,20世纪以来,多数学者认为这一鼻孔是次生移入口腔顶部的后外鼻孔,与其他鱼类的后外鼻孔同源。
现生肺鱼与现生四足动物之间共同特征的进一步发现,不仅突出了肺鱼在进化生物学研究中的重要位置,而且为古生物学和进化生物学的理论与实践开辟新的研究天地。

科属分类

肺鱼澳洲肺鱼
简介

与其它的鱼类家族相比,肺鱼类一直是一个不起眼的小家族。从这一支进化路线的主干发展出了角齿鱼属,它们在三叠纪和随后的整个中生代里曾经广泛分布在世界上大多数的大陆水域里。现代的澳洲肺鱼就是角齿鱼的直接后裔。

非洲的肺鱼和南美洲的肺鱼则是从肺鱼亚纲进化主干分化出去的旁支。非洲肺鱼的偶鳍退化成又长又细的鞭状,而南美洲的肺鱼偶鳍也显著缩小,成为相当小的附肢。

肺鱼总共有3科3属6种。

肺鱼科学分类:

角齿鱼目Ceratodiformes
角齿鱼科Ceratodidae
美洲肺鱼目Lepidosireniformes
美洲肺鱼科Lepidosirenidae
非洲肺鱼科Protopteridae
澳洲肺鱼属(Neoceratodus)

澳洲肺鱼

中文俗名:肺鱼

拉丁文名:Neoceratodusforsteri

英文名:Australianlungfish,Queenslandlungfish

物种命名人及年代:Krefft,1848

简介:澳洲肺鱼是三个地区肺鱼中最原始的,它们生活在昆士兰洲的一河流中,在旱季河流水量减少时就生活在一个个孤立的小水坑中,到水面上来呼吸空气,利用它那分布着许多血管的单个的肺进行呼吸。不过,这种鱼还不能离开水面生活。

肺鱼在旱季河流干枯时,可以钻进泥中,用汾泌的粘液抱裹自己,免遭灭顶之灾。就这样,肺鱼在自己的“蛋”中半死亡几个月,甚乃于好几年。待河水再来,他再破“壳”而出,重获新生。

肺鱼非洲肺鱼

非洲肺鱼科(Protopteridae)

非洲肺鱼

中文俗名:原鳍鱼、虎斑肺鱼

拉丁文名:Protopterusannectens

英文名:WestAfricanLungfish

物种命名人及年代:欧文,1839

体长:100cm

Protopterusannectens被划分成二个亚种:

Protopterusannectensannectens

Protopterusannectensbrieni

简介:非洲的肺鱼和南美洲的肺鱼则在它们栖息的河流完全干涸后还能够生存。当旱季来临时,这些肺鱼就钻进泥里并把自己包裹起来,只留下一到数个小孔与外界通气,以使自己能够进行呼吸。非洲人用土盖起来的房子里面可能带有肺鱼,下休眠状态下,肺鱼能存活达4年之久.与澳洲肺鱼不同的是,这两种肺鱼都有一对肺。

肺鱼呼吸空气的能力自然而然地联想到,它们可能是鱼类和陆生脊椎动物之间的一个中间过渡环节。特别是澳洲肺鱼的偶鳍演化的外形很像是细细的腿,它们甚至可以用这样的偶鳍在河地或是水塘底部像走路似的移动身体,这样的身体结构和行为活生生地反应了陆生的四足脊椎动物的早期形态。

与其它的鱼类家族相比,肺鱼类一直是一个不起眼的小家族。从这一支进化路线的主干发展出了角齿鱼属,它们在三叠纪和随后的整个中生代里曾经广泛分布在世界上大多数的大陆水域里。现代的澳洲肺鱼就是角齿鱼的直接后裔。

非洲的肺鱼和南美洲的肺鱼则是从肺鱼亚纲进化主干分化出去的旁支。非洲肺鱼的偶鳍退化成又长又细的鞭状,而南美洲的肺鱼偶鳍也显著缩小,成为相当小的附肢。

石花肺鱼
肺鱼石花肺鱼

中文俗名:大理石肺鱼、维多利亚肺鱼

拉丁文名:Protopterusaethiopicus

英文名:MarbledAfricanLungfish

物种命名人及年代:Heckel,1851

体长:200cm

Protopterusaethiopicus被划分成三个亚种:

Protopterusaethiopicusaethiopicus

Protopterusaethiopicuscongicus

Protopterusaethiopicusmesmaekersi

细鳞非洲肺鱼
肺鱼细鳞非洲肺鱼

中文俗名:苗条肺鱼、长肺鱼

拉丁文名:Protopterusdolloi

英文名:Slender/SpottedAfricanLungfish

物种命名人及年代:Boulenger,1900

体长:130cm

东部非洲肺鱼
肺鱼东部非洲肺鱼

中文俗名:侏儒肺鱼、东非肺鱼

拉丁文名:Protopterusamphibius

英文名:GilledAfricanLungfish

物种命名人及年代:Peters,1844

体长:44cm

肺鱼美洲肺鱼

美洲肺鱼科(Lepidosirenidae)

美洲肺鱼属(Lepidosiren)

美洲肺鱼

中文俗名:美洲肺鱼

拉丁文名:Lepidosirenparadoxa

英文名:SouthAmericanLungfish

物种命名人及年代:Fitziuger,1837

体长:125cm

简介:美洲肺鱼呈鳗形,长约70-80厘米,最大可达一米。背上长有复瓦状排列的微小圆鳞,偶鳍呈桡状或鞭状,腹鳍则远距后方;其鳍无脊鳍、尾鳍、臀鳍的区别,一直围绕至尾端。

美洲肺鱼与非洲、澳大利亚洲肺鱼一样具有最原始、古老的生理构造特点。大部分骨骼终身是软骨,但保留着发育很好包以厚鞘的脊索,肺内是螺旋瓣,这一点它和软骨鱼类很相近。肺鱼的牙齿很特殊,呈两列大的厚板状,齿尖向前,肺鱼用它来砸碎水底动物的甲壳。呼吸器官除鳃以外还有肺,平时用鳃呼吸,缺氧时又能用肺呼吸。肺鱼的头颅很发达,和舌孤一样,只有一部分硬骨化。肺鱼还有五对鳃弧,全部为软骨性。鳔有单鳔、双鳔之别,上面有网状隆起,由短的鳔管与食管相通。

一般鱼类都是在水中产卵,而肺鱼却把卵产在泥巢中,肺鱼的巢实际上就是从泥里掘出的长约一米的小隧道。雌肺鱼把卵排出后,由雄肺鱼负责看护。为了使后代有良好的生存环境,雄肺鱼的腹鳍一到繁殖期时,就长出了许多富有微血管的细长的丝状突起,血液中的氧气通过这些丝状突起释放到水中去,以利卵子的正常发育。

每当非洲旱季到来的时候,降水稀少,沼泽里的水干涸了。这时,肺鱼便立即钻进了泥地里,将身体卷曲起来,直到尾巴快弯到头部为止。它身体的表皮上渗出一层粘液,使自己的身躯同泥洞间涂上了一层衬里。嘴的四角也由这种粘液结成了像个圆形的漏斗,留有一个小孔洞直通外面,让空气进到里面,用“肺”来进行微弱的呼吸。

肺鱼能在泥洞里生活上好几个月,不吃不喝,依靠自己体内储备的脂肪来维持生命。

雨季再次到来,非洲沼泽地带充满了水,肺鱼重新回到水里恢复那活跃的生命。这时,它就用鳃呼吸了。肺鱼为什么能在陆地上生活?因为肺鱼有一个特别的“肺”,这个肺相当于一般鱼的鱼鳔,不同的是,肺鱼的鳔和食道相通,像一个囊,里面分布了分支繁多的血管,能够像肺那样鼓动,吸进氧气和排出二氧化碳。肺鱼的口腔和鼻腔相通,这也是跟其它鱼类不同的。

肺鱼是最早尝试由水生转向陆生的动物,是生物进化史上的活化石。

饲养

肺鱼白化石花肺鱼

食性:以鱼类、软体动物、甲壳类、昆虫幼虫、蠕虫等为食。

肺鱼个体大小、色泽的差异都很大,有的身上有斑纹,有的则没有,但没有两条肺鱼的斑纹是相同的。肺鱼身体上的斑纹对它们来说,就像识别指纹一样,可以辨识出各自身份。

肺鱼在幼鱼时期具有外鳃的生理特征,随着生长变化虽然还会保留下来,但已经逐渐变小、萎缩。它们的成长速度是很快的。

肺鱼的视力并不发达,但嗅觉灵敏,同时身体上会发出微弱的电流感应周围的生物,因此,在投饵时,它们会做出灵敏的反应。

肺鱼虽然喜欢以小鱼、小虾等活饵为食,但习性并不凶猛,但在平时的喂饲以及换水的过程中,还是要小心地留意它们,它们坚利的牙齿和上下颚部的咬合力造成的伤害是非常惊人的。

除了可以直接呼吸水面上的空气之外,肺魚还有一个很奇特的生理现象-夏眠,在原产地的自然环境中,酷热的夏季使河床干枯,使得肺鱼不得不钻进深深的泥土中,将身体团成球状,停止摄食并将身体各个器官的消耗量降到最低点,进入一种休眠的状态。直到雨季的来临,当河床重新泛滥的时候,它们又会复苏过来,破土而出,进行正常的生活。这种独特的生活方式,为肺鱼平添了一份神秘的色彩,也增加了一份饲养它们的乐趣。

在自然环境中,肺鱼都会在每年的雨季进入繁殖季节,而产自非洲比干比亚的肺魚则会在夏眠结束后出现,并于每年的1、2月或8、9月份开始产卵,这也是因为此时正是降雨和河床犯滥的原因所致。但在人工饲养的环境中,肺鱼的繁殖很难。

繁殖

一般鱼类都是在水中产卵,而肺鱼却把卵产在泥巢中,肺鱼的巢实际上就是从泥里掘出的长约一米的小隧道。雌肺鱼把卵排出后,由雄肺鱼负责看护。为了使后代有良好的生存环境,雄肺鱼的腹鳍一到繁殖期时,就长出了许多富有微血管的细长的丝状突起,血液中的氧气通过这些丝状突起释放到水中去,以利卵子的正常发育。

相关考古

肺鱼肺鱼

肺鱼类在南半球大陆上的分布状况使一些地史学家认为这证明了过去南半球的各个大陆曾经有紧密的联系。但是也有的科学家认为,既然地质历史时期各种各样的肺鱼曾经遍布世界,那么现代肺鱼的分布情况只是代表了过去一度范围广阔的肺鱼栖息地在现代的遗迹。肺鱼的存在为我们了解过去鱼类向原始的两栖类的过渡提供了参照。在动物行为学,胚胎发育学和软组织学方面,肺鱼与两栖动物有很大相似性。肺鱼有内鼻孔,有两个心室,美洲肺鱼的须氧供给大部分来自肺。肺鱼的幼体酷似蝌蚪,而且腹部有吸盘。由于缺乏现生总鳍鱼与肺鱼进行对照,而且肺鱼化石骨骼证据不足,所以很难确认肺鱼就是两栖动物祖先。肺鱼是一种古老的淡水鱼。这种鱼生着有肺功能的鳔,在泥塘沼泽干涸时,它们可以改用鳔直接呼吸,能继续生活在缺氧的环境中。肺鱼有四亿多万年的历史,是鱼类的老“祖宗”。世界上共有三种肺鱼,分别居住在美洲、澳洲和南美洲。其中南美洲肺鱼最为独特,它主要分布在亚马逊河和圭亚那河流等流域的沼泽中、生有两个肺,能够在完全没有氧气的水中活二十多天。

餐桌上的发现

在19世纪,由于肺鱼的肉是粉红色的,因此澳洲当地土著人捉到后常把它当作鲑鱼的一种,而且这种鱼一直是人们的盘中餐。情况一直持续到澳大利亚博物馆馆长克雷夫特对肺鱼的重新发现。一天当克雷夫特在吃晚餐时注意到盘子里的鲑鱼有一个肺。这是鱼进化到脊椎动物之间所遗失的一个重要环节的证据。鲑鱼都是用鳃呼吸的,而这条鲑鱼却有肺,那么它的肺起什么作用呢?

他立即对这条鱼解剖,结果发现鱼肺的长度几乎与整条鱼的体腔一样长。这种神奇的鱼有肺,因此能呼吸。随后的研究发现,它可以用鳃和肺同时呼吸,也可以单独地使用肺或鳃呼吸。实际上,肺鱼有两套呼吸系统,在水中它用鳃呼吸,到了干旱的季节,河水干涸时,它会躲在泥里用肺呼吸。

随后,肺鱼被作为肉鳍鱼亚纲的一个目,分到角齿鱼目角齿鱼科新角齿鱼属。

远古时期肺鱼曾经是海洋中的居民,到了泥盆纪中后期,它开始向陆地进军,进入到淡水环境中,并最终成为淡水鱼。肺鱼最早的代表是泥盆纪中期的双鳍鱼。肺鱼在地球晚泥盆世至石炭纪曾经比较繁盛、大量繁殖。现在只有极少数特化的代表在非洲、澳洲和南美洲的赤道地区遗留下来,可以说是一种“活化石”。肺鱼身上披着的瓦状鳞,背鳍、臀鳍和尾鳍都连在一起,并有构造最古老的“原鳍”。所谓原鳍与正常鱼鳍不同之处是一个肉柄状的东西。肺鱼之所以得名,主要在于它们的鳔。肺鱼的鳔的构造很像肺,可以进行气体交换,所以有人将肺鱼的鳔称为“原始肺”。对于绝大多数鱼类而言,鳔的作用主要在于帮助鱼上浮或下沉,增强平衡性,而呼吸则通过鳃来完成。而肺鱼的特别之处就在于,它不仅能通过鳃来呼吸,也能通过鳔来呼吸。这使得肺鱼可以在没有水的环境下,也能存活很长一段时间。

离水能活的秘密

肺鱼有3亿多年的历史。目前世界上仅有3种肺鱼,分布在美洲、澳洲和南美洲。其中南美洲肺鱼最为独特,它主要分布在亚马孙河和圭亚那河等流域的沼泽中。南美洲肺鱼呈鳗形,长约80厘米,最大可达1米。背上长有复瓦状排列的微小圆鳞,偶鳍呈桡状或鞭状,腹鳍则远距后方;其鳍无脊鳍、尾鳍、臀鳍的区别,一直围绕至尾端。

肺鱼的幼体酷似蝌蚪,而且腹部有吸盘。肺鱼的“肺”事实上是由发达的鳔特化而来,因此部分种类即使没有水也能呼吸空气而生存。在水中,鳍能像脚一样支撑着身体。肺鱼呼吸空气的能力自然而然地使我们联想到,它们可能是鱼类和陆生脊椎动物之间的一个中间过渡环节。特别是澳洲肺鱼的偶鳍演化的外形很像是细细的腿,它们甚至可以用这样的偶鳍在河底或是水塘底部像走路似地移动身体,这样的身体结构和行为活生生地反映了陆生的四足脊椎动物的早期形态。

澳洲肺鱼是3个地区肺鱼中最原始的。它们生活在昆士兰州的一条河流中,在旱季河流水量减少时就生活在一个个孤立的小水坑中,到水面上来呼吸空气时,是利用它那分布着许多血管的单个的肺进行呼吸。不过,这种鱼还不能离开水面单独生活。而非洲的肺鱼和南美洲的肺鱼,当它们栖息的河流完全干涸后还能够生存。与澳洲肺鱼不同的是,这两种肺鱼都有2个肺。当旱季来临时,这些肺鱼就钻进泥里并把自己包裹起来,只留下数个小孔与外界通气,以使自己能够呼吸。在非洲曾有人在4年前盖的房子下面的土里挖到活着的肺鱼。

与其他的鱼类家族相比,肺鱼类一直是一个不起眼的小家族。从这一支进化路线的主干发展出了角齿鱼属,它们在三叠纪和随后的整个中生代里曾经广泛分布在世界上大多数的大陆水域里。现代的澳洲肺鱼就是角齿鱼的直接后裔。非洲肺鱼的偶鳍退化成又长又细的鞭状,而南美洲的肺鱼偶鳍也显著缩小,成为相当小的附肢。

南美洲肺鱼与非洲、澳洲肺鱼一样,具有最原始、古老的生理构造特点。大部分骨骼是软骨,但保留着发育很好、包以厚鞘的脊索,肺内是螺旋瓣,这一点它和软骨鱼类很相近。南美洲肺鱼的皮肤里散布着各种色素细胞,因此它们的体色是多种多样的,并能随环境变化而改变身体的颜色。这种鱼据说能发出猫叫的声音。每当干旱季节,肺鱼就躲进泥洞中,用肺呼吸。待雨季一开始它就从泥洞中爬出来,饱餐一顿,然后自己建巢,准备着生儿育女。

肺鱼的牙齿很特殊,呈两列大的厚板状,齿尖向前,肺鱼用它来砸碎水底动物的甲壳。肺鱼平时用鳃呼吸,缺氧时又能用肺呼吸。肺鱼的头颅很发达,和舌弧一样,只有一部分硬骨化。肺鱼还有5对鳃弧,全部为软骨性。鳔有单鳔、双鳔之别,上面有网状隆起,由短的鳔管与食管相通。

一般鱼类都是在水中产卵,而肺鱼却把卵产在泥巢中。肺鱼的巢实际上就是从泥里掘出的长约1米的小隧道。雌肺鱼把卵排出后,由雄肺鱼负责看护。为了使后代有良好的生存环境,雄肺鱼的腹鳍一到繁殖期时,就长出了许多富有微血管的细长的丝状突起,血液中的氧气通过这些丝状突起释放到水中去,以利卵子的正常发育。

每当非洲旱季到来的时候,降水稀少,沼泽里的水干涸了。这时,肺鱼便立即钻进了泥地里,将身体卷曲起来,直到尾巴快弯到头部为止。它身体的表皮上会渗出一层黏液,使自己的身躯同泥洞间涂上了一层衬里。嘴的四角也由这种黏液结成了像个圆形的漏斗,留有几个小洞直通外面,让空气进到里面,用“肺”来进行微弱地呼吸。雨季再次到来时,非洲沼泽地带充满了水,肺鱼重新回到水里恢复那活跃的生命。这时,它就用鳃呼吸了。

脊椎动物祖先之争

 肺鱼为什么能在陆地上生活?因为肺鱼有一个特别的“肺”,这个肺相当于一般鱼的鱼鳔,不同的是,肺鱼的鳔和食道相通,像一个囊,里面有许多分支繁多的血管,能够像肺那样鼓动,吸进氧气和排出二氧化碳。肺鱼的口腔和鼻腔相通,这也是跟其他鱼类不同的。由于呼吸系统的改变对于生物登陆后的生存至关重要,因此肺鱼凭借它的肺成为陆地脊椎动物祖先的有力竞争者。腔棘鱼和肺鱼之争一直持续到现在,科学界依然没有定论。有人发现,腔棘鱼没有内鼻孔,这大大削弱了它的竞争力。古生物学家在研究生物的“家谱”时,要比较各种生物的结构,从中找出某个器官的历史演变,或者某块骨头的缓慢变形,从而确定什么生物是祖父辈,什么生物是孙子辈。由于陆生脊椎动物都有内鼻孔,而腔棘鱼不具备这个特点,因此一些科学家认为它不是我们的祖先。

但是另一项研究却给腔棘鱼带来了好消息。1991年,科学家比较了腔棘鱼和蝌蚪的血液,发现两者的氨基酸链非常相似。血缘关系的相似使人们设想,腔棘鱼与蝌蚪确实有联系,腔棘鱼可能确实是蝌蚪和所有陆地脊椎动物的祖先。

到底哪一条鱼才是那个成功登陆者呢?不完整的基因检测导致了完全不同的结果:有些基因检测表明,肺鱼与有尾两栖类关系最近;另一些检测表明,总鳍鱼与无尾两栖类关系最近。由于缺乏现生总鳍鱼与肺鱼进行对照,而且肺鱼化石骨骼证据不足,所以很难确认肺鱼就是两栖动物祖先。或许,脊椎动物的祖先还另有其“鱼”?真是遗憾,腔棘鱼、肺鱼与我们人类语言不同,无法告诉我们它们的历史。

现生肺鱼与现生四足动物之间共同特征的进一步研究发现,不仅突出了肺鱼在进化生物学研究中的重要位置,而且为古生物学和进化生物学的理论与实践开辟新的研究天地。最近,科学家在研究肺鱼骨头的形成时有了惊人的发现,肺鱼骨头的形成与人类早期四肢的形成很相像。离开身体最近的是一根骨头,然后是两根骨头,在骨头顶端有很多小分支,这些小分支再往外扩展就形成了我们所称的鳍,而鳍的骨头看上去像人类的手指或脚趾骨。或许肺鱼身上记载有很多有关人类进化的神奇故事,但随着人类对这种能呼吸的鱼的了解越来越多时,科学家们发现这种鱼繁殖栖息的水域越来越少,它们目前面临着绝种的危险。过去的100年来肺鱼一直是受保护动物。2002年它被宣布为濒危鱼种。现在澳大利亚境内的肺鱼数量已不足10 000条。

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